Know Your Rights » Mudarse » Depósitos

Preguntas sobre depósitos

Como los mismos propietarios e inquilinos son quienes deben aplicar las leyes en materia de arrendamientos, depende de usted como inquilino tomar medidas proactivas para asegurar la documentación completa de la condición de la unidad de vivienda al momento de mudarse a ella o desocuparla. Las siguientes preguntas detallan sus derechos con respecto al depósito, y le brindan información sobre cómo evitar perder el depósito. Para información más detallada, consulte el Código Revisado de Washington (RCW) y lea el documento publicado por Washington LawHelp, ¿Puedo Recuperar Mi Depósito de Garantía? Le podría servir de utilidad también el documento de Columbia Legal Services, Línea de Tiempo para el Depósito de Seguridad.

1. ¿El propietario le pide que pague un depósito en retención para asegurar la tenencia?

Si un propietario potencial le acepta un depósito para reservar una unidad antes de que usted se mude a ella, debe entregarle un recibo y una declaración escrita con las condiciones para rembolsarle dicho dinero. Si usted se muda a la unidad, el propietario debe aplicar el monto contra el depósito de seguridad o la renta del primer mes. Si usted escoge no vivir en la unidad, el propietario puede legalmente quedarse con el depósito en retención, siempre que cumpla con las condiciones en su declaración escrita. Si un propietario quebranta estos requisitos, puede ser responsable por el monto del depósito de retención y también una multa de hasta el doble del depósito, costos judiciales, y honorarios de abogado.

El propietario no puede retener un depósito o cuota de un inquilino que tiene vales de Sección 8 (Elección de Vivienda) si la unidad no es aprobada en una inspección de parte de un inspector calificado de un programa de ayuda a los inquilinos. El propietario puede también optar por no retener la unidad para un inquilino que tiene vales de Sección 8 si la inspección de la vivienda no ocurrió dentro de los 10 días del cobro de la cuota o depósito. Si la unidad no es aprobada en la inspección, tras informarle al inquilino de la no aprobación, el propietario debe rembolsarle al inquilino el depósito oportunamente por correo con el franqueo pagado.

2. ¿El propietario le proveyó una lista de verificación al mudarse a la unidad?

Para poder aceptar legalmente un depósito de un inquilino, el propietario debe entregar una lista de verificación escrita que detalla las condiciones de la unidad al comienzo de la tenencia. La lista de verificación debe ser firmada por el propietario y por el inquilino. Debe incluir una lista detallada de las condiciones de la propiedad, incluyendo los componentes estructurales, pisos, ventanas, y todos los electrodomésticos provistos por el propietario. Los inquilinos tienen el derecho a pedir una copia de remplazo gratis de la lista de verificación. Para ver una lista de verificación modelo, haga clic en Lista de Inspección para el Inicio y Término de la Ocupación del Inmueble.

Si el propietario le cobra un depósito pero no le entrega una lista de verificación escrita, el propietario le debe el monto completo del depósito. Sin embargo, no por eso no podría tratar de cobrarle por daños. Nuestra sección sobre Negociaciones del depósito le ofrece información sobre cómo conseguir que el propietario le rembolse el depósito.

3. ¿Recibió usted un acuerdo de renta por escrito?

Los acuerdos de renta verbales son válidos en el Estado de Washington, pero el propietario debe darle al inquilino el acuerdo de renta por escrito para poder cobrar un depósito. El acuerdo de renta debe incluir los términos y condiciones para rembolsar el depósito, y dónde está guardado el depósito. Si el propietario no le suministra un acuerdo de renta escrito y no le devuelve el depósito, usted podría argumentar que su depósito ha sido retenido ilegalmente.

4. ¿Cuánto es el depósito?

No hay límite de cuánto el propietario puede cobrar por concepto de depósito. Muchas veces los propietarios cobran un depósito adicional si usted tiene problemas de crédito. Puede encontrar más información sobre esto en nuestra página de información sobre búsqueda de vivienda. Si usted negocia pagos mensuales del depósito para ir pagando poco a poco los costos de la mudanza, asegúrese de tener el plan de pagos por escrito.

5. ¿El propietario le cobra cuotas no rembolsables? ¿El acuerdo de renta dice claramente que no son rembolsables? ¿Se considera no rembolsable alguna parte del depósito?

La ley permite que el propietario le cobre cuotas por mudarse a una unidad. Las cuotas más frecuentes son por la limpieza. Sin embargo, se debe especificar que las cuotas no son rembolsables, y no se pueden considerar depósitos. De acuerdo a la ley, los depósitos son rembolsables por definición. Si el propietario dice que parte del depósito no es rembolsable, o si no especifica en el acuerdo de renta que una cuota no es rembolsable, la cuota se debe considerar un depósito rembolsable. Además, si el propietario le cobra cuotas no rembolsables y no le suministra un acuerdo de renta escrito, el propietario es responsable de devolverle las cuotas no rembolsables.

6. ¿El propietario le cobró una cuota no rembolsable por limpieza?

Si usted pagó una cuota de limpieza no rembolsable cuando entró a la unidad, el propietario no puede cobrarle por la limpieza normal cuando la desocupe. Sin embargo, si la unidad necesitaba limpieza adicional debido a daños provocados por inquilinos, el propietario podría cobrarle por los costos de esta limpieza adicional.

7. ¿Su depósito está guardado en una cuenta de fideicomiso?

El propietario debe guardar el dinero del depósito en una cuenta de fideicomiso y suministrarle el nombre y la dirección de la institución financiera. El propietario tiene el derecho legal a quedarse con los intereses que el dinero del depósito rinda, a menos que ustedes lleguen a otro acuerdo al respecto. Si la propiedad es vendida, el dinero del depósito debería ser transferido del dueño anterior al dueño nuevo, quien debe proveer el nombre y la dirección de la institución financiera donde el dinero está guardado ahora. Usted puede verificar con el nuevo propietario para asegurarse de que el dinero del depósito ha sido transferido.